Nouvelle Zélande 2019

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Nouvelle Zélande 2019

Auckland

Auckland, qu’on pourrait penser être la capitale de la Nouvelle-Zélande (et non, c’est Wellington !) est la porte d’entrée sur l’île du Nord et même sur le pays pour beaucoup de visiteurs souhaitant faire un combiné des deux îles. A notre arrivée, nous allons prendre une navette SuperShuttle en porte 8 qui pour une dizaine de dollars par personne vous dépose au pied de votre hébergement : rapide et efficace !
Dans l’avion, vous aurez un formulaire de déclaration de douanes à remplir, veillez à bien tout déclarer, notamment les produits frais que vous pourriez ramener, les néozélandais ne rigolent pas avec cela !
A votre arrivée, tous les bureaux de change pratiquent le même taux ; si vous n’avez pas besoin d’argent tout de suite, vous pourrez faire du change sur Queen Street où les taux sont meilleurs de quelques centimes et aucune commission n’est prélevée.

Visiter Auckland en une journée se fait, même si ce n’est pas l’idéal car, forcément, on n’a pas le temps de tout faire et de tout voir ; mais cela donne déjà un bel aperçu de la ville et de ses possibilités. Mais quand, comme nous, vous passez la journée sous la flotte, certaines visites comme la vue depuis le Mont Eden à la fin de la journée ne seront même pas en option…
Le CBDse parcoure aisément à pied et il ne faut pas non plus manquer les petites rues alentour qui ont du cachet et de bons petits cafés ou restaurants. Les rues de Line St, Vulcan St et Hill St sauront combler les envies de photos, de cafés et les petits creux tout en permettant de profiter de la vie qui passe. Queen St quant à elle est l’artère commerçante de la ville, souvent comparée à nos Champs-Elysées, elle abrite une multitude de boutiques allant du luxe à la gargotte de souvenirs.
Ensuite, on peut aisément marcher jusqu’aux quais, aller observer le départ des ferrys, les voiliers et prendre un petit café au bord de l’eau. On change de décor en quelques minutes de marche et on voit que la ville est en train de changer : travaux, immeubles, métro, réaménagement des quais … une multitude de travaux qui façonnent aujourd’hui Auckland de demain.

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Rotorua

Sur la route pour Rotorua, nous faisons un arrêt aux Waitomo Caves que nous voulions absolument faire ! Situées à 2h30 d’Auckland, ces grottes sont célères pour leurs vers luisants, qui scintillent telles des étoiles sur les grottes. Plusieurs possibilités existent pour visiter ces grottes : spéléologie, bateau, marche, rafting, descentes en rappel … vous pouvez passer plusieurs heures de découverte entre tunnels, grottes, stalagmites et stalactites !
L’attraction la plus connue dure environ 1h et permet de faire du bateau dans la Glowworm Caves, 52$NZ pour 1h d’activité.
Si on a un budget serré, on peut s’en passer car on ne reste finalement que 5 minutes en bateau dans la grotte à observer les lucioles et que, si on ne parle pas très bien anglais, on ne comprend pas toutes les explications données par le guide. Un tarif un peu cher…
Nous nous tâtions à faire Hobbiton, situé un peu plus loin, à 1h15 de route environ. Vous y trouverez les anciens décors du Seigneur des Anneaux, un immanquable pour les fans et un beau moment pour les autres ! Le village se visite uniquement avec des visites guidées, en groupe, d’environ 2h. Compter 84$NZ / pax pour la visite. Au vu du tarif et de ce que nous venions de dépenser pour pas grand chose, nous avons préféré filer directement à Rotorua.

Rotorua est la capitale de la géothermie et de la culture maorie dans laquelle il y a une forte odeur de…souffre !
Après nous être installées dans notre camping, nous remontons en voiture pour aller faire un tour autour du lac et se balader dans les rues. A ne pas manquer au coucher du soleil : le musée qui prend alors une teinte rosée et est aussi beau pour nos yeux que pour de jolies photos !
Lorsque l’heure est venue de sortir ou de manger un morceau, Eat Street est connue pour être le lieu où se restaurer ou boire un verre! Nous avons jeté notre dévolu un peu plus loin : le pub Pig & Whistle nous a tout de suite attirées et nous avons pu boire une limonade en dégustant une énorme assiette de ribs au milieu des néo zélandais rentrant du travail.
Tous les jeudis entre 17h et 21h, Rotorua organise également son marché nocturne. L’occasion de goûter des mets inconnus et de la cuisine du monde, ou encore de choisir quelques souvenirs et objets à rapporter à la maison.

Où dormir avec son van : Cosy cottage thermal kiwi holiday park, 44$NZ / nuit. WIFI, cuisine équipée, douches chaudes, avec ou sans électricité sur l’emplacement (pour self contained seulement).

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Wai-O-Tapu

L’entrée pour Wai-O-Tapu est de 32,50$NZ / personne. Il est possible de se baigner avant ou après dans des sources naturelles gratuites (Kerosene creek). Pour la visite, nous sommes restées environ 3 heures, prenant notre temps et attendant l’arrivée du soleil! N’hésitez pas à réserver via internet pour avoir 10% de remise grâce au code dans le magazine « Arrival » disponible à l’arrivée à l’aéroport ou encore en demandant à votre hébergement. En arrivant vers 9h30 et si vous ne souhaitez pas aller voir le geyser (artificiel, tous les jours à 10h15), vous bénéficierez alors du parc pour vous, un régal qui permet d’en profiter dans le calme et de prendre toutes les photos que l’on souhaite.

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Taupo

Sur la route entre Rotorua et Whakapapa, vous avez possibilité de faire une halte dans la ville de Taupo, où il y a un immense lac qui offre une balade sympathique et nature jusqu’au port et à la plage. Par beau temps, on aperçoit au loin le Tongariro… ! La route est ensuite superbe ensuite, un vrai moment de plaisir pendant les deux heures qui séparent ces deux étapes.

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Tongariro National Park – Alpine Crossing

Le Tongariro Alpine Crossing est une des Great Walk de Nouvelle-Zélande offrant une superbe randonnée d’une journée, avec tout de même près de 8h de marche, un dénivelé de 1000m pour une randonnée d’environ 20km. La montagne apparaît dans le Seigneur des Anneaux, elle est tout bonnement le Mordor !
Les points d’arrivée et de départ ne sont pas les mêmes, il faut donc penser à arriver à garer son véhicule à un point et à réserver une navette à la sortie pour ensuite aller le récupérer. Le point de départ se situe au parking de Mangatepopo et l’objectif final à atteindre se trouve de l’autre coté du Tongariro. Il faut penser à prendre de quoi avoir chaud et de quoi se protéger de la pluie et du soleil, mais aussi assez d’eau et de nourriture car aucun ravitaillement n’est possible en cours de randonnée.
La randonnée est superbe, le soleil brille (oui oui!!!) les points forts sont dingues et on est en effet en plein dans le Mordor, ça donne envie de regarder les films en rentrant ! Par contre, la redescente est longue et se fait dans un paysage assez monotone mais naturel, le contraste est stupéfiant avec le reste de la randonnée ! Mais avec tout ce qu’on a vu avant, on n’y pense même pas. Enfin, on pense aux courbatures qu’on risque d’avoir le lendemain par contre …

Où dormir avec son van : Whakapapa Holiday Park, 19$NZ/pax. WIFI, cuisine équipée, douche chaude, avec ou sans électricité sur l’emplacement.

Notre conseil : prenez la navette / partez le plus tôt possible afin de ne pas être pressés par le temps et de pouvoir bénéficier de la meilleure lumière possible pour vos photos.

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Wellington

Capitale de la Nouvelle-Zélande, Wellington a beaucoup à offrir : musées, cafés, restaurants, containers réaménagés et une vie nocturne bien vivante en font un immanquable d’un voyage en Nouvelle-Zélande.
La ville est à taille humaine et invite à la balade, que ce soit dans Cuba Street et ses alentours, dans le Central Business District ou encore sur les quais, le long de Lambton Harbour. Bien évidemment, nous avons eu un temps horrible (beaucoup de vent et de nuages), alors nous avons été contentes de trouver refuge au Te Papa Museum, un musée gratuit (pour les expositions permanentes, il faut payer un droit d’entrée pour certaines expositions temporaires) dans lequel passer deux heures à découvrir l’histoire de la Nouvelle Zélande aussi bien sur un plan humain que géologique et naturel mais aussi les évolutions du pays. Tout est présenté de manière interactive et donne envie d’en savoir plus sur tout ce qui est exposé et de prendre son temps dans les différentes parties du musée.
Si vous avez la chance d’avoir du beau temps, rendez-vous à pied, en voiture ou en cable car au Mont Victoria où une vue à 360 degrés vous attend sur la baie de Wellington ; veillez à bien vous couvrir car ça souffle fort là-haut, la ville n’est pas surnommée Windy Welly pour rien !
Pour le déjeuner, nous avons été chez Mama Sushi sur Custumhouse Quay, vous trouverez du poisson frais venu du port de l’autre côté de la rue et de bons sushis pour pas cher, trop bon!
Et pour se redonner du baume au coeur, nous avons été le soirée au On a ce qu’il vous faut chez Burger Liquor, au 129 Willis Street : un régal et de bonnes portions (les frites, ça se partage !), de quoi ne pas se priver et se réchauffer après une journée de visite dans la venteuse capitale.
Vous trouverez aussi de quoi vous rassasier dans Cuba Street où bars et restaurants se suivent et ne se ressemblent pas, il y en a pour tous les goûts ! Les vendredi et samedi soirs, un marché de nuit se tient à Cuba Street ; pas très grand, il permet néanmoins de goûter à des spécialités du monde entier. Depuis le mois d’avril, un noodle market se tient aussi tous les vendredi soirs et le lieu change régulièrement, renseignez-vous au I-site ou sur internet; c’est un employé d’un Travel Money (pour échanger de l’argent) qui nous en a parlé

Où dormir avec son van : croisement entre Garrett Street et Cuba Street MotorHome Park, électricité ok, pas de toilettes (mais toilettes publiques à 2mn à pied), 29$NZ avec check-out avant 8h00 AM.

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De l’île du Nord à l’île du Sud

Il vaut mieux lors d’un voyage commencer par l’île du Sud et terminer par l’île du Nord, cela permet de payer le ferry moins cher.
Avec un véhicule, il faut arriver environ 1 heure en avance afin de se faire enregistrer et de monter à bord du ferry. Pour la compagnie Interislander, celui-ci se trouve au Wellington Ferry Terminal 1 Aotea Quay, situé à 10 minutes environ de Cuba Street.
A l’arrivée à Picton, il y a des magasins, des bars, des restaurants et des stations-services (l’essence est un peu plus chère au Sud qu’au Nord).
Petite info : Sur le ferry, il y a la WIFI et des prises de courant, la traversée prend environ 3h30. Si vous êtes sensibles au mal de mer, prévoyez des anti-vomitifs…la traversée du détroit de Cook peut être mouvementée ! Une fois le détroit passé, tout va mieux et vous pourrez sortir : le paysage est sublime avec des îles tout en reliefs, de la nature à profusion et une eau d’un bleu vert ; avec un peu de chance, quelques otaries s’inviteront au voyage …

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Nelson

Nous ferons sur une petite pause à Nelson sur la route entre Picton et Abel Tasman, histoire de manger une pizza chez Stefano’s situé au-dessus du cinéma de la ville et d’aller se balader sur Trafalgar Street qui vous mènera ensuite sur une petite place piétonne ensoleillée, très agréable pour boire un petit café et prendre en photo l’église avant de reprendre la route et d’entamer les virages. D’ailleurs, vous croiserez énormément de vignes et de domaines jusqu’à Nelson, bienvenue dans la région du vin mais bien sûr, boire ou conduire, il faut choisir ! En tout cas, en traversant Nelson et ses environs, on se dit qu’une pause de quelques jours doit être agréable, il y a pas mal de choses à faire dans les environs et la ville dégage quelque chose de sympathique.

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Havelock

Un arrêt recommandé sur la route entre Abel Tasman et Picton pour les amateurs de fruits de mer et plus particulièrement de moules, mais pas n’importe lesquelles, les moules vertes de Havelock et notamment celles du restaurant Mussel Pot ! Notre conseil : partagez une assiette de frites et ne manquez pas les moules vertes au curry vert.

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Parc national Abel Tasman

Le parc Abel Tasman, situé entre Golden Bay et Tasman Bay, s’étend sur 225.3 km2 et est peuplé de nombreuses espèces d’oiseaux ainsi que de pingouins ou encore d’otaries.
Sillonné de plusieurs chemins de randonnées, le plus emprunté est le Coast Track, un des plus fréquentés des Great Walks du pays. Ce sentier côtier de 51km se parcoure en 3 à 5 jours ; il est l’un des plus beaux du pays avec ses plages de sable léchées par des eaux bleues azur.
Plusieurs possibilités s’offrent à vous pour le découvrir en quelques jours sans pour autant faire toute la marche : découverte en kayak, marche sur un tronçon uniquement, dépose en bateau-taxi ou encore un mix de tout cela afin de découvrir les eaux bleues vertes et limpides selon votre envie !
Notre conseil ? Ne pas forcément réserver une excursion mais vous organiser par vous-mêmes afin de faire un mix entre marche et retour en bateau taxi. Envie de pagayer ? Les kayaks sont top et suivre les côtes n’est pas compliqué, vous pourrez du coup vous arrêter sur la plage qui vous fera plaisir et peut être même croiser des otaries !

Nous avons fait l’excursion « the best of the two worlds » à 225$ / personne (ça pique) pendant laquelle on fait environ 2h de kayak puis 3h de marche (suivant la marée). Il a fait moche pour nous, mais quand il fait beau ça doit être frustrant car on n’a pas vraiment le temps de se poser sur les plages, de se baigner, de faire des pauses photo…quand la marée est haute, le tronçon de marche est deux fois plus long qu’à marée basse donc quand le bateau taxi vient à 16h pour retourner à Marahau, il faut se dépêcher!!

Où dormir avec son van : Marahau Beach Camp, 25$NZ la nuit en campsite et douche payante à 1$ pour les 5 minutes (mais c’est largement suffisant), cuisine équipée, WIFI.
Prix d’une activité kayak à la journée : entre 180 et 250$NZ / personne.
Petite info : aller manger et boire un verre à Hooked on Marahau sur Marahau Beach.

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Kaikoura

Etape imprévue sur notre parcours, Kaikoura s’est révélée être une de nos étapes préférées du voyage. A cause de l’éboulement du pont pour aller aux glaciers Fox et Franz Josef, il nous est apparu impossible d’aller les voir sans se rajouter presque 10 heures de route…sur un voyage déjà chargé comme le nôtre, cela ne nous a pas vraiment donné envie ; nous avons donc repensé le voyage pour passer finalement par la côte Est de l’île du Sud et donc nous arrêter à Kaikoura pour une nuit. Sur la route, nous nous sommes arrêtées sur le parking de Half Moon Bay où est établie une grosse colonie de phoques : nous y passons presque 20 minutes, à les regarder jouer, se battre, aller à l’eau, en sortir, … c’est vraiment génial ! Quelques pingouins sont aussi présents mais ils sont loin et nous ne les verrons pas très bien.
A notre arrivée dans la ville et après une longue route à cause des travaux sur la route longeant le littoral, nous allons directement voir la colonie de phoques de Point Kean mais il n’y en a que deux sur cette pointe du littoral. Par contre, quelle vue ! La mer, les vagues, montagnes au loin avec leur chapeau de neige ; c’est superbe !
Le lendemain matin, sous un soleil éclatant et après un bon petit-déjeuner, nous partons nous balader le long du littoral sur la Kaikoura Peninsula Walkway, une boucle de 4 heures environ qui peut se commencer du centre-ville et y revenir. Sinon, on peut aussi revenir sur ses pas et commencer la balade au parking de Point Kean. C’est très beau, les paysages sont sublimes et le soleil brille : le bonheur ! Nous passerons par le chemin en hauteur à l’aller et reviendrons par la « plage » où nous croiserons une immense colonie de phoques, c’est vraiment génial de les voir d’aussi près. Après cette jolie balade, nous allons nous régaler au Kaikoura Seafood BBQ d’une demi-langouste mais il faut dire que tout donne envie et que ce n’est vraiment pas cher ; mais après notre (gros) petit-déjeuner pris il n’y a pas si longtemps, nous ne craquerons que pour la langouste !
La ville est aussi réputée car on peut faire des excursions en mer pour y croiser de nombreux animaux dont les dauphins et les baleines. Mais ces excursions sont chères et on craint qu’en termes de timing on soit un peu justes, on a donc préféré se faire notre balade tranquille avant de reprendre la route.
Où dormir avec son van : Top 10 Kaikoura Holiday Park, 50$/nuit, WIFI limitée, douche chaude, cuisine équipée.

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Lac Tekapo

La route depuis Christchurch pour arriver au lac Tekapo est superbe, entre paysage lunaire et montagnes. A notre arrivée, le soleil se couche et nous en profitons pour faire un arrêt à l’église « Church of the Good Shepard » qui est prise d’assaut par les touristes, chacun veut sa (ses) photo(s) devant l’église! Mais il faut dire que c’est très beau: l’église en pierre, le lac que l’on devine bleu électrique, les montagnes enneigées ou non, … c’est vraiment très beau et, comme toujours, immense !
Le lendemain, après un beau lever de soleil sur le lac, nous aurons du gris, puis de la pluie … grrrr !! Nous irons tout de même jusqu’à l’observatoire du Mont John (accessible à pied en 1h30 depuis la ville ou en voiture avec un droit d’entrée de 8$) d’où le paysage est superbe malgré le gris et le vent. D’ailleurs, c’est ici que viennent à la nuit tombée les excursions pour observer le ciel étoilé.
Nous devions ensuite aller au Mont Cook, situé à environ 1h30 de route de Wanaka mais la pluie redouble et au bout d’un moment (un long moment, nous étions presque arrivées), nous faisons demi-tour car cela ne sert à rien de continuer. Tant pis, le timing était pourtant bon et les randonnées avaient l’air très belles!

Où dormir avec son van : Lake Tekapo Motl & Holiday Park, 50$/nuit, WIFI payante, douche chaude, cuisine équipée.

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Wanaka

Wanaka est une ville tranquille et agréable, située au bord du lac Wanaka et proche des pistes de ski, des sentiers de randonnée…elle offre de nombreuses activités sur son lac et aux alentours. Prisée pour son lac l’été et pour ses pistes de ski l’hiver, la ville offre de nombreux hébergements mais aussi des restaurants, cafés, petits marchés et boutiques permettant de s’équiper pour l’hiver !
Depuis Wanaka, une superbe randonnée d’environ 6 heures aller-retour (16km à parcourir) offre une vue à couper le souffle sur le lac et ses environs depuis le sommet du Roy Peak (le parking se trouve à 10mn de la ville et est vite rempli en haute saison). Attention, cette randonnée est physique : on attaque par de la montée et on n’arrête pas jusqu’au sommet ! Par contre, la vue est superbe et vous aurez plusieurs petits spots où faire de superbes photos panoramiques sur le paysage : on a mal aux jambes mais on ne le regrette pas ! Et pour la descente et bien on a remis ça et on est descendues en courant ! Donc en 5h, hop c’était réglé et on a ensuite pu aller se délecter d’une bonne glace chez Black Peak Gelato à Wanaka avant de reprendre la route !
Il y a une autre randonnée plus facile avec une vue panoramique sur la ville et son lac qui est celle du Mont Iron, à proximité de la ville, non loin de Puzzle World. 1h30 suffit pour cette balade qui peut aisément être faite en famille et le coucher de soleil y est superbe. Cette randonnée très accessible dispose au sommet d’une magnifique vue panoramique sur la ville de Wanaka, son lac et ses montagnes. Nous n’avons pas pu la faire à cause de la météo mais en avons entendu du bien !
Où dormir avec son van : Glendhu Bay Motor Camp, 17$NZ/pax, élctricité et douche chaude.
Où dormir sinon : nous étions au Wanaka Hotel, hyper bien placé et les petits déjeuners se font au Beanie Café qui est accolé à l’hôtel … mmmmm un régal !

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Queenstown

Queenstown est une petite ville qui a l’énergie d’une métropole ! Lors de notre passage à Wanaka et le gris aidant, nous avons décidé d’aller découvrir Queenstown en espérant faire revenir le soleil. La route entre Wanaka et Queenstown est l’une des plus belles du pays : reliefs, lacets et couleurs vives au rendez-vous. S’il a neigé ou si la route est fermée, un détour par Cromwell devra être envisagé. Si vous avez le temps, n’hésitez pas à faire un petit détour d’environ 10km pour aller visiter Arrowtown, connue et prisée autrefois pour ses mines d’or. La ville est née 1860, suite à la découverte de l’or dans l’Arrow River. Aujourd’hui, il y a pas mal de galeries d’arts et de boutiques branchées mais aussi un quartier chinois très bien conservé avec des panneaux informant sur la vie des mineurs chinois pendant et après la ruée vers l’or.

Nous avons bien apprécié la ville (apparemment blindée en haute saison), ses petites rues, son immense lac, ses cafés et restaurants, son immense parc, … et son Fergburger !

Queenstown, c’est LA ville des activités, des sensations fortes, des baptêmes de saut à l’élastique, du rafting, du saut en parachute, … bref, la ville a de l’adrénaline à revendre !

N’hésitez pas à prendre le téléphérique qui vous mènera en haut de la ville et vous offrira une superbe vue sur la ville et ses alentours ; la redescente se fait en…luge ! Compter environ 60$NZ / pax.

A 40 minutes de Queenstown, vous trouverez Glenorchy, qui vaut le coup d’œil et principalement la route qui y mène car on longe le lac Wakatipu. Petite maison rouge, un ponton, de la nature … cela fait du bien de s’écarter de la ville et de la foule et c’est en plus très beau ! Quelques randonnées partent d’ici, à faire sous le soleil !

Petit info : manger le meilleur burger du pays au FergBurger mais attention il faut s’armer de patience car il y a souvent du monde et la queue dehors…surtout le week-end ! Et pour un bon Fish and Chips, on va chez Erik’s dont le 2e restaurant se trouve à Wanaka !

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Milford Sound

Depuis la ville de Te Anau, il reste 2 heures de route jusque Milford Sound. Cette route, la Milford Road, est tout simplement magnifique. De nombreux arrêts photos sont à prévoir.
Sur la route, faire un arrêt aux Mirror Lakes où, quand les conditions sont bonnes, les monts se reflètent pour une photo digne d’une carte postale ! L’arrêt est indiqué sur la route et vous avez un espace pour vous garer. D’autres arrêts photos sont possibles et sont tous indiqués.
Une fois arrivés aux fjords, la question est : lequel visiter ? En effet trois fjords sont visitables et, plus que le temps que vous avez à y consacrer, la grosse différence est le prix de l’excursion !
– Milford Sound : après 1h45 de route depuis Te Anau, on arrive à un grand bâtiment regroupant toutes les croisières : durée, prix, taille du bateau…il y a du choix ! Jucy Cruise par exemple propose des croisières pour 45$NZ / personne. Préférez les croisières matinales pour avoir de meilleures couleurs et éviter les gros groupes de touristes.

– Doubtful Sound : environ 10 fois plus étendu que le Milford sound, vous promet un paysage bien plus sauvage. Il est d’ailleurs à l’UNESCO depuis 1990. Ces fjords, à la nature intacte, hébergent des pingouins bleus, des dauphins, des otaries, des perroquets Kéas, etc. Entre 255 et 600$NZ / personne suivant la formule choisie (croisière ou visite à la journée).
– Dusky Sound : il s’agit du plus long fjord (44km). Tout comme le Doubtful, il est très sauvage et difficile d’accès. Compter plus de 2000$NZ / personne.
Et côté randonnée ? Il y a le célèbre Milford Track, un des treks les plus beaux du pays ! La randonnée traverse vallées, glaciers, cascades et forêts vierges pour terminer au pied du Milford Sound : un immanquable si vous avez le temps et si vous avez tout réservé à l’avance ! En effet, ces 4 jours de randonnée doivent être réservés bien en amont sur le site du DOC qui offre aussi toutes les informations nécessaires. De nombreuses petites randonnées peuvent se faire et les points d’entrée se trouvent sur la route (Waterfall Creek, The Knobs, Deer Flat, …).

Attention: pas de station essence entre Te Anau et Milford.

Où dormir avec son van : de nombreux campings et hébergements se trouvent sur la route entre Te Anau et Milford mais le dernier camping du DOC se trouve lui à 40km environ de Milford (soit environ 1h de route des fjords). Il y a d’autres hébergements par contre qui se trouvent plus près du site tel Knobs Flat qui propose des petits studios équipés ou des emplacements de camping avec douches chaudes et cuisine.
• Cascade Creek Campsite : 120 emplacements sans électricité (13$/nuit/personne). Promenade à faire autour du lac depuis le camping.
• Deer Flat Campsite : 3 emplacements sans électricité (13$/nuit/personne) l’endroit est adorable avec une vue incroyable sur les montagnes et un cours d’eau.

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Dunedin

Dunedin est la quatrième plus grande ville de Nouvelle-Zélande et la capitale de l’Otago, dont la péninsule est connue pour sa faune sauvage et ses plages désertes. Cette ville étudiante fondée au 19e siècle par les Ecossais est aujourd’hui connue comme une étape immanquable lors d’un voyage dans l’île du Sud dans laquelle passer quelques jours à la découverte de la ville et de la péninsule de l’Otago.
En vous baladant, vous verrez que la ville a beaucoup à offrir : espaces verts, jardins botaniques, bâtiments victoriens et édouardiens, street-art, monuments immanquables, bars et restaurants sont au rendez-vous ! Suivant la saison, vous aurez l’occasion de partager avec les locaux et la population étudiante de nombreux concerts, évènements de plein air et festivals … une vie culturelle et évènementielle riche dans cette ville haute en couleurs.
La ville est construite autour de l’Octagon, place centrale où sortir boire un verre ou manger un morceau ; vous pourrez même profiter de la WIFI sur cette petite place et vous installer sur un banc à regarder la vie qui passe. D’ici, vous serez entourés de monuments superbes : la cathédrale Saint Paul, l’imposante statue du poète écossais Robert Burns ou encore la gare au loin sauront ravir les voyageurs en manque d’architecture ! Bien évidemment, nous visiterons la ville sous le gris alors que nous sommes arrivées hier sous le plein soleil…ah décidément, tout nous réussit dans ce pays.
Nous commencerons par aller découvrir Baldwin Street, la rue la plus pentue du monde (sisi, même plus pentue qu’à San Francisco et c’est écrit dans le livre des records !) où il y a même un banc à mi-chemin, des fois que vous soyez trop fatigués lors de la montée de cette rue de 350 mètres. Malgré sa pente à 19%, la rue comprend de nombreuses maisons et vous aurez peut-être même l’occasion de voir monter une voiture et de vous dire : mais attends comment il fait si il cale ?!
Ensuite, nous partons nous balader dans les rues autour de la place tout en suivant le parcours de street-art mis en place par la ville et dont les plans peuvent être trouvés à l’I-site dont les locaux se trouvent autour de l’Octagon : 28 œuvres disséminées dans la ville, permettant de découvrir des artistes tout en se familiarisant avec la ville. Il va s’en dire qu’avec du ciel bleu nous en aurions pris plein les yeux mais cette première visite était déjà très belle et en 1 heure et demi environ le tour se fait : c’est ludique, beau et ça permet de faire le tour de la ville.
Sur le chemin, nous passons par Vogel Street, petite rue branchée dans laquelle se trouvent deux petits bars et restos sympa et nous avons jeté notre dévolu sur le Vogel Kitchen Street où le dimanche, c’est brunch ! Au vu de notre petit déjeuner, nous nous contenterons d’un café et d’un cookie, le lieu est cosy et appelle à une pause bien méritée après une balade entre gris et vent.
Nous partons ensuite pour une découverte plus nature direction la Péninsule de l’Otago où nous partons voir les albatros ! La péninsule est connue pour l’accessibilité de sa faune sauvage, ses nombreuses plages et ses balades nature ; seul ou au cours d’une excursion, vous pourriez avoir la chance de rencontrer des otaries, des lions de mer, des albatros ou encore des pingouins !
Toujours sous le gris et parfois même sous quelques gouttes de pluie, nous arrivons au Royal Albatross Centre où sont organisées des visites d’une heure (50$ / personne) pendant laquelle nous avons 30 minutes d’explication sur les albatros, leur arrivée dans le pays mais aussi leur cycle de vie ; après, direction le centre d’observation où, équipées de jumelles, nous aurons la chance de pouvoir observer des bébés (des gros bébés même) et 5 albatros en vol, qui se posent, qui redécollent, qui discutent … c’est un super moment et ces oiseaux sont vraiment très impressionnants. C’est d’ailleurs une des seules colonies terrestres au monde et c’est même la seule aussi facilement observable.
Après cela, nous allons terminer notre journée en essayant d’aller voir des lions de mer direction Sandfly Bay: après une looooongue balade dans le vent et le gris, nous verrons un lion de mer qui semble mal en point (« mais il est mort non ?! ») et ce sera tout, car des pingouins, nous n’en avons vu que les nids, allez zou on rentre, on a froid !!!!
Pour terminer la journée en bateau, direction Plato, LE restaurant de la ville dont tout le monde parle et qu’il ne faut pas louper : il serait un des meilleurs restaurants de Nouvelle Zélande ! On va tenter notre chance et il reste de la place, notre serveur est français, pratique pour comprendre les plats et leurs nuances. En effet, nous nous régalerons pour une addition modeste au vu de la réputation du restaurant ! Une belle journée malgré le gris, riche en découvertes et en rencontres animalières ; dernière nuit dans notre voiture que nous rendrons demain…la fin du voyage est proche ….

Où dormir avec son van : Dunedin Holiday park and Motel, 40$/nuit, cuisine équipée, WIFI, douche chaude, très bon rapport qualité-prix.

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Moeraki Boulders

Sur la route du retour, entre Dunedin et Christchurch, nous ferons un arrêt aux Moeraki Boulders (à environ 1h de route de Dunedin). Cet ensemble de gros rochers éparpillés sur la plage vaut le coup d’œil, ils sont éparpillés sur la plage comme s’ils avaient été ramenés par les vagues puis abandonnés ici. A marée basse, la petite balade est sympa, mais la vue est bien plus belle de haut, d’où les rochers apparaissent telles de simples billes d’enfant.
A noter : parking, toilettes et bar sur place. Essayez d’arriver avant 9h30 car ensuite les cars de touristes arrivent et montent tous sur les rochers: adieu les photos!

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Christchurch

Troisième ville la plus importante de Nouvelle Zélande et plus grande ville de l’île du Sud, Christchurch a été marquée par deux terribles tremblements de terre en 2010 et 2011 qui ont détruit quasiment la totalité de la ville : chacun a été touché, certaines parties de la ville ne pouvant même plus être reconstruite à cause des déformations et des dégâts sur le sol.
On le voit en se baladant, les conséquences des séismes sont encore visibles, il y a de nombreuses constructions et chantiers en cours, mais la ville est cependant belle et il se dégage quelque chose de serein lorsque l’on se balade dans les rues, qu’on tombe sur une énorme fresque de street art, qu’on traverse les ponts et qu’on prend le temps de s’installer sur un banc dans le Botanic Garden, véritable poumon vert de la ville.
Pour une découverte efficace et complète de la ville, il est très bien de suivre le trajet du tram, toujours en circulation mais avec aujourd’hui une vocation plutôt touristique que pratique pour les locaux. En suivant son tracé dans la ville, on passe par les points phares de la ville : New Regent Street, Victoria Square, le Botanic Garden, Hight Street, Cathedral Junction, … une belle balade en perspective !
On fait bien sûr une pause goûter chez Mrs Higgins et on finit la journée par une pinte et quelques douceurs au Pomeroy’s dans Kilmore Street.

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